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Comment gagner plus d’argent en freelance (même si vous êtes un débutant)

J’ai travaillé avec une douzaine d’entreprises à forte croissance et de spécialistes de classe mondiale depuis que j’ai commencé à travailler en free-lance il y a un peu plus d’un an. En outre, je n’ai jamais eu à négocier les honoraires élevés que j’exige pour mes services de marketing de contenu.

J’ai actuellement une liste d’attente de 3 à 6 mois pour les nouveaux clients indépendants, grâce à ma capacité à identifier mes propositions de valeur, à me faire connaître en tant qu’autorité dans mon secteur et à présenter mon matériel à de nouveaux publics cibles.

Mais cela ne s’est pas fait du jour au lendemain. Ma réussite rapide en tant que freelance est le fruit d’un positionnement stratégique, de longues heures d’efforts et d’un bon timing.

Si vous êtes prêt à vous lancer sérieusement dans le freelancing et à augmenter vos revenus d’indépendant, voici mes douze principales recommandations pour gagner plus pendant votre première année de freelance.

N’oubliez pas non plus d’acquérir le livre gratuit de Skillcrush, The Ultimate Guide to Freelancing. Vous y découvrirez comment acquérir les compétences techniques dont vous aurez besoin pour vous lancer, comment adopter la « freelancing attitude » et comment créer un « filet de sécurité » avant de quitter votre emploi principal. Voici où vous pouvez obtenir le guide.

1. Choisissez une niche

Si vous êtes novice en matière de freelancing, vous pourriez être tenté d’accepter tout emploi rémunéré qui se présente à vous. Cependant, au fur et à mesure que votre activité de freelance progresse, vous devrez faire preuve de plus de discernement quant au type de travail que vous effectuez et aux clients que vous acceptez.

Vous vous demandez peut-être comment le fait d’être sélectif dans le choix de votre travail en freelance peut vous aider à gagner plus d’argent.

Parce que la spécialisation fait de vous un expert dans un certain secteur, les spécialistes peuvent facturer davantage pour leurs compétences spécialisées.

Lorsqu’il s’agit de lancer une carrière de freelance, la sempiternelle question de savoir si vous devez être un spécialiste ou un généraliste (s’ouvre dans un nouvel onglet) ne vaut même pas la peine d’être considérée. Préféreriez-vous engager un touche-à-tout ou un pro qui ne fait qu’une seule chose et la fait efficacement si vous étiez votre client et que vous vouliez quelqu’un pour réparer votre marketing par e-mail afin que les gens s’inscrivent réellement, développer des publicités qui incitent les gens à acheter ou simplement mettre à jour votre site web obsolète ? À chaque fois, je choisirais l’expert.

Choisir de me spécialiser en tant que consultant en marketing de contenu plutôt qu’en tant que spécialiste générique du marketing numérique à louer a été, à mon avis, la meilleure décision que j’ai prise pour mon activité de freelance. J’ai pu me hisser au sommet de mon créneau en un laps de temps raisonnablement court parce que je me suis créé une réputation de bon spécialiste du marketing de contenu auprès de mes clients au cours des dernières années et que je participe régulièrement à la diffusion de contenu de marketing de contenu sur divers sites de médias sociaux. C’est l’une des choses que je préfère retenir de l’ouvrage de CreativeLive intitulé Becoming a Successful Freelancer (s’ouvre dans un nouvel onglet).

12 conseils pour gagner de l’argent pendant votre première année de freelance
Outre mon blog et les recommandations de clients existants, la deuxième source la plus constante de nouveaux clients est constituée par les propriétaires d’entreprises qui recherchent des conseils d’experts spécifiques sur Google et les sites de médias sociaux comme Twitter.

Pour appliquer cet exemple à d’autres domaines, disons que vous êtes un développeur web qui souhaite se spécialiser dans un domaine tel que la migration de blogs vers WordPress. Cela signifie que vous serez vu si quelqu’un recherche « aide à déplacer un blog vers WordPress ».

Si vous choisissez le bon sujet, le fait de choisir de vous spécialiser et de fournir le travail nécessaire pour vous établir en tant qu’expert dans ce domaine peut vous rapporter des années.

2. Dressez une liste des services que vous proposez.

Ce que vous faites et ne faites pas est une décision cruciale que vous devrez prendre au début de votre activité de freelance.

Il est préférable d’être aussi clair que possible sur les services que vous proposez. Cela vous aidera non seulement à vous faire connaître, mais aussi à influencer la façon dont les clients potentiels vous perçoivent et vous permettra de continuer à développer votre portefeuille comme vous le souhaitez.

Vous ne devriez même pas accepter d’offres de contrat pour la personnalisation de thèmes WordPress ou le développement de l’expérience utilisateur d’une future application si vous souhaitez vous concentrer sur votre objectif de devenir un développeur Ruby on Rails recherché et bien rémunéré. Si les récompenses à court terme d’un travail régulier sont attrayantes (et souvent nécessaires), prendre des initiatives qui ne vous aident pas à vous rapprocher de votre objectif ultime, à savoir devenir le meilleur dans votre secteur, ne servira qu’à détourner votre attention et à entraver votre développement.

3. Définissez l’apparence de votre client idéal.

Vous devez avoir une vision claire de la personne avec laquelle vous travaillerez le mieux avant de vous lancer dans la recherche de clients. Souhaitez-vous construire des sites Web pour des petites entreprises, contribuer à la création de nouvelles fonctionnalités pour des start-ups technologiques à forte croissance, ou travailler sur des contrats à plus long terme avec de grandes sociétés ? Pour bien présenter vos services, il est essentiel de faire la distinction entre les personnes et le type d’entreprise auxquels vous vous adressez.

Posez-vous les questions suivantes pour déterminer qui sont vos clients freelance idéaux (et comment les obtenir) :

  • Quel type d’entreprise a les problèmes que j’essaie de résoudre avec mes services ?
  • L’entreprise pour laquelle j’aimerais travailler a-t-elle les moyens de me recruter ?
  • Quelles tendances démographiques puis-je trouver parmi les décideurs des secteurs qui m’intéressent ? Tenez compte de leur âge, de leur sexe, de leur localisation, des sites web qu’ils visitent et de leurs intérêts personnels.

Comme je sais que je serai plus engagé et plus productif en travaillant avec de petites équipes de jeunes pousses sur des sujets qui me touchent, j’ai intentionnellement limité le nombre de clients potentiels avec lesquels je travaillerai. Le fait de travailler avec des équipes de startup similaires permet aux nouveaux clients potentiels dans mon créneau de se connecter facilement avec moi et de croire que je serai capable de reproduire mes résultats pour leur entreprise également.

L’un des éléments fondamentaux abordés dans l’Essential Guide to Launching a Freelance Career de CreativeLive consiste à choisir votre spécialisation et à vous démarquer (s’ouvre dans un nouvel onglet).

4. Créez un site Web de portefeuille professionnel

Il va sans dire qu’avoir votre propre site de portfolio (s’ouvre dans un nouvel onglet) est l’une des meilleures méthodes pour montrer vos capacités technologiques. Si vous voulez être considéré sérieusement comme un nouveau freelance, vous aurez besoin d’un site Web qui répond aux critères suivants :

  • Il démontre vos connaissances.
  • Les expériences passées qui sont pertinentes sont mises en évidence.
  • Il révèle qui vous êtes.
  • Inclure vos coordonnées pour que les clients potentiels puissent vous trouver facilement.

De plus, si vous n’avez pas beaucoup d’expérience professionnelle pour montrer que vous savez ce que vous faites, un portfolio solide peut vraiment vous aider. (Voir Comment être embauché dans le secteur de la technologie sans expérience pour de plus amples informations).

Le but de votre portfolio est d’éduquer, de piquer l’attention des clients potentiels et de les persuader de vous engager pour leurs besoins techniques. C’est pourquoi, avant de commencer à chercher de nouvelles missions, vous devez prendre le temps de décider ce que vous allez inclure dans votre portfolio et comment vous allez le présenter.

Commencez à fournir un lien vers votre site de portfolio dans votre signature de courriel et sur vos profils sociaux une fois qu’il est opérationnel.

(Pour d’autres idées de portfolio, consultez 25 Portfolio Dos and Don’ts).

5. Commencez à travailler en freelance avant de quitter votre emploi à temps plein.

Au lieu de chercher immédiatement à devenir indépendant, je recommande de lancer une activité de freelance (s’ouvre dans un nouvel onglet) tout en conservant votre emploi de jour.

Outre le fait que la conception d’un site Web de haute qualité, le développement de votre marque personnelle et l’enrichissement de votre portefeuille prennent du temps, il est bon d’avoir quelques clients stables sur votre liste de freelances avant d’éliminer votre principale source de revenus.

En fonction de votre tolérance au risque, je vous recommande d’augmenter votre revenu secondaire à au moins 50-75 % de votre revenu total actuel avant de quitter votre emploi à temps plein.

La gestion d’un calendrier serré, d’une lourde charge de travail (y compris des tâches difficiles en freelance) et la responsabilité des livraisons aux clients tout en travaillant avec des ressources temporelles limitées peuvent vous apprendre rapidement à gérer votre propre entreprise.

Un autre grand avantage de prendre des clients en freelance tout en travaillant à temps plein est la possibilité d’être sélectif. Vous n’avez probablement pas besoin de fonds. Cela vous permet de refuser un travail qui n’est pas assez rémunéré pour justifier votre investissement en temps ou qui ne vous intéresse pas vraiment.

Si vous voulez être heureux une fois que vous serez freelance à plein temps, vous devrez vous en tenir à ces deux lignes directrices.

6. Améliorez vos compétences

Quelle est la stratégie la plus efficace pour justifier des tarifs plus élevés ? Assurez-vous de posséder des talents remarquables et recherchés.

Créez le type de projets pour lesquels vous souhaitez être payé afin de vous entraîner à mettre en pratique vos nouveaux talents. Qu’il s’agisse de sites Web WordPress, d’applications mobiles ou de tout autre chose, plus vous vous démarquerez de la masse avec des projets secondaires créatifs et des échantillons qui attireront des clients potentiels, mieux ce sera.

Gardez également à l’esprit que, bien que les freelances hautement qualifiés puissent gagner beaucoup plus pour leur travail, vous n’avez pas besoin de retourner à l’école pour obtenir une licence en informatique pour monter dans le train. Suivre des programmes en ligne comme le Skillcrush Blueprint pourrait vous aider à vous remettre sur les rails et à prendre le contrôle de votre éducation.

7. Établir la crédibilité

Il existe de nombreuses stratégies pour accroître votre crédibilité (s’ouvre dans un nouvel onglet) dans votre domaine. Vous pouvez commencer à étendre votre exposition dans votre niche en écrivant un ebook, en produisant un cours en ligne et en programmant des conférences, en plus de fournir un contenu de blog de haute qualité et de coopérer avec des influenceurs importants du secteur.

Ces éléments de crédibilité peuvent vous aider à dresser une liste de réalisations à inclure dans votre portfolio tout en démontrant votre expertise à d’autres clients potentiels. Plus le nombre de personnes qui entendent votre message est élevé, plus vous aurez d’influence dans votre niche.

8. Établissez une stratégie de tarification

Bien que le choix du prix de vos services de freelance soit une étape importante dans l’évaluation de votre valeur perçue, vous devez également vous assurer que vous facturez suffisamment pour vivre confortablement. La plupart des clients paieront volontiers un prix plus élevé pour un freelance qui fait une bonne première impression et les convainc qu’il peut fournir des solutions de haute qualité.

Je n’ai aucun problème à fixer et à maintenir des tarifs élevés pour les services que je fournis, tant que je continue à apporter une valeur constante à mes clients (au-delà de leurs attentes).

Considérez la valeur réelle que vous apporteriez à vos clients potentiels et assurez-vous que vous ne laissez pas d’argent sur la table avant de fixer vos prix au minimum nécessaire pour répondre à vos exigences financières. Vous pouvez toujours augmenter vos tarifs à l’avenir et espérer que votre client reste à bord, mais si vous commencez à un niveau de prix dont vous êtes déjà satisfait, vous aurez beaucoup plus de chances de dépasser vos attentes et de continuer à fournir de la valeur à l’avenir.

9. Utilisez vos relations pour faire des présentations.

Tirer parti de vos réseaux existants est l’une des stratégies les plus efficaces pour obtenir un travail en freelance de meilleure qualité et mieux rémunéré. Il s’agit d’une excellente alternative au contact à froid avec des clients potentiels, qu’il s’agisse de proposer du travail en freelance à vos véritables amis et anciens collègues ou d’utiliser leurs contacts pour vous présenter chaleureusement à des organisations avec lesquelles vous souhaitez vraiment travailler.

(Vous avez besoin d’aide pour constituer un réseau ? The Ultimate Guide to Non-Sleazy Networking est un ebook gratuit de Skillcrush.

Avant de répondre par un courriel froid à une offre de freelancing que j’ai trouvée sur Angel.co (s’ouvre dans un nouvel onglet), CloudPeeps (s’ouvre dans un nouvel onglet) ou ailleurs, je prends 10 à 15 minutes pour faire des recherches sur l’entreprise, déterminer mon point de contact idéal et vérifier si nous avons une connexion commune sur LinkedIn, Twitter ou Facebook.

Si nous avons un contact commun, je contacte mon ami (mais seulement si nous sommes amis) et lui demande s’il peut envoyer un courriel de présentation en mon nom.

Cette stratégie, dans laquelle ma première impression est étayée par la recommandation d’une personne qui connaît mon client cible, a régulièrement permis d’obtenir des taux de réponse et de conclusion plus élevés.

10. Rendez votre présentation parfaite

Présenter vos services de freelance à des clients potentiels est à la fois un art et une science. Parce que la rédaction de propositions lucratives est un élément crucial de la réussite d’une activité de freelance, j’ai créé un cours en ligne complet sur le sujet (s’ouvre dans un nouvel onglet), et je donne même gratuitement mon modèle de proposition de freelance (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Il ne s’agit pas seulement de rédiger une proposition de travail en freelance géniale pour obtenir de nouveaux clients. La façon dont vous choisissez un nouvel emploi, la façon dont vous formulez vos propositions de valeur et la quantité de recherches que vous effectuez à l’avance sont autant de facteurs qui influent sur votre performance.

J’ai obtenu de nouveaux emplois simplement parce que j’ai passé plus de temps et d’efforts à faire des recherches sur l’organisation, à découvrir ses besoins et à offrir une énorme valeur ajoutée sous forme de conseils intelligents avant de discuter de la rémunération. Une grande partie de votre succès en tant que freelance sera déterminée par la profondeur de vos relations avec vos clients et votre capacité à former des collaborations importantes.

11. Bloguer régulièrement

L’objectif de la création d’un site Web qui met en valeur vos compétences est d’attirer et de convertir de nouveaux clients. Quelle meilleure approche pour augmenter le nombre de nouveaux clients potentiels qui visitent votre site Web que d’écrire un contenu de blog de haute qualité qui vous établit comme un leader du secteur ?

Au début, visez un ou deux articles de blog approfondis par mois, dans le but de donner des solutions réellement utiles que vos futurs clients pourraient rechercher. Notez que vous écrirez pour vos clients, et non pour les autres professionnels de votre secteur.

Une fois qu’ils auront découvert votre contenu et que vous leur aurez apporté une valeur ajoutée gratuite, vous serez en tête de liste lorsqu’ils seront prêts à faire appel à quelqu’un pour une assistance plus approfondie.

Au cours de l’année dernière, j’ai obtenu la majorité de mes contrats de freelance en faisant référence à une entreprise dans un article de blog populaire sur mon site web. J’ai passé beaucoup de temps, après avoir publié mon article détaillé sur les meilleures idées d’entreprises secondaires (s’ouvre dans un nouvel onglet), à contacter une personne soigneusement choisie dans chaque entreprise ou outil en ligne que j’ai mentionné, en lui demandant si je les avais correctement reconnus dans l’article. La majorité d’entre eux ont répondu soit par l’affirmative, soit par une suggestion, ce qui m’a donné l’occasion de proposer un article invité, de leur demander de partager mon contenu avec leur public sur les médias sociaux ou d’ouvrir la porte à un accord de marketing potentiel.

Mon blog est le canal de marketing le plus rentable pour mon activité de freelance.

12. Contribuez à des blogs et publications sectoriels pertinents en tant que blogueur invité.

L’un des moyens les plus efficaces d’améliorer votre visibilité en ligne consiste à faire publier du contenu sur les blogs et les publications où vos clients potentiels passent le plus de temps. Une fois que vous avez un site Web qui présente votre expertise et indique clairement que vous proposez des services de freelance, l’une des méthodes les plus efficaces pour améliorer votre visibilité en ligne consiste à faire publier du contenu sur les blogs et dans les publications où vos clients potentiels passent le plus de temps. En écrivant plus de 100 blogs invités par an, le gourou du marketing et consultant Neil Patel parle fréquemment des gros contrats qu’il obtient pour son entreprise (s’ouvre dans un nouvel onglet).

Bien que vous commenciez modestement, ne négligez pas les avantages immédiats de voir votre travail inclus dans des blogs et des périodiques, qui peuvent apporter des centaines, voire des milliers de nouveaux visiteurs à votre site. En rédigeant un contenu d’une qualité incroyable et en tirant parti de mes capacités de présentation, j’ai réussi à faire publier mes articles sur Entrepreneur, Inc, Business Insider, HubSpot et des dizaines d’autres sites Web en moins d’un an. Mon entreprise a bénéficié directement de cette visibilité accrue.

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